ORMONE DELLA CRESCITA GH

Le funzione dell'ormone della crescita Gh

le funzione dell ormone della crescita ghL'ormone della crescita Gh (Growth Hormone) chiamato anche ormone crescita, è una proteina prodotta dalle cellule somatotrope dell’ipofisi anteriore (presente nel cervello).

Approfondimento tecnico.

L'ormone della crescita Gh è formato da una sequenza di 191 aminoacidi. La produzione del Gh è stimolata da una sostanza prodotta dall’ipotalamo chiamata Ghrf (Growth Hormone Releasing Factor), che agisce direttamente sull’ipofisi.

La concentrazione dell'ormone della crescita Gh media nel sangue è molto bassa, circa 10 milionesimi di grammo per litro e la sua emivita (durata della vita) va dai 20 ai 30 minuti. L'ormone della crescita Gh è fondamentale sia per la crescita dei tessuti quali: muscoli, cartilagini, tendini ed ossa, che per il normale mantenimento della matrice extracellulare. Nei bambini la sua carenza causa problemi di sviluppo e nanismo, mentre per gli adulti può essere una delle cause principali dell’invecchiamento precoce.

Le funzioni dell'ormone della crescita Gh sono le seguenti:

- L'ormone della crescita Gh ha un effetto lipolitico, ovvero aumenta il consumo dei grassi a fini energetici, diminuendo l’utilizzazione del glucosio da parte del corpo (lasciando i glucidi a cervello e muscoli). Aumenta la secrezione di glucagone e migliora l’ossidazione degli acidi grassi (trasformati in acetil-Coa) per il loro utilizzo nel Ciclo di Krebs.

- L'ormone della crescita Gh ha un effetto calorifero, in quanto aumenta la temperatura corporea, incrementando il consumo di calorie.

- L'ormone della crescita Gh  esercita un’azione anticatabolica inibendo quei processi che tendono ad utilizzare proteine corporee a fini energetici. Tale fenomeno si riscontra dopo aver praticato esercizi fisici o durante un digiuno prolungato, a seguito della restrizione calorica.

- L'ormone della crescita Gh ha un effetto diretto sulla stimolazione di alcuni mediatori (il più attivo è l’Igf-1), prodotti a livello periferico dal fegato. Tali molecole in combinazione con l'ormone della crescita Gh, attivano la produzione di proteine all’interno delle cellule, aumentando in tal modo la crescita dei muscoli, della cartilagine e delle ossa (rigenerando anche i tessuti demoliti con il catabolismo).

Promotori dell'ormone della crescita Gh

Il nostro corpo ha bisogno di proteine per produrre l'ormone della crescita Gh (compresi i suoi mediatori), per cui un’alimentazione povera di tali macronutrienti, diminuisce la sua presenza nel sangue.

Gli aminoacidi principali per la produzione dell'ormone della crescita Gh sono l’arginina, l’ornitina, l’Okg e la glutammina, che possono essere assunti, tra l’altro, sotto forma d’integratori.

Anche l’attività fisica aumenta la secrezione di tale ormone, dove il picco di produzione dell'ormone della crescita Gh si osserva tra il 25° e il 60° minuto d’allenamento (in caso di podismo o ciclismo), mentre negli allenamenti di forza (esercizio acuto), si ottiene tra il 5° ed il 15° minuto del periodo di recupero.

La produzione dell'ormone della crescita Gh è stimolata dalla presenza di lattato (rif. pag. 126), emesso nel processo di glicolisi (in fase anaerobica).

Si osserva un altro picco dell'ormone della crescita Gh nelle ore notturne, infatti quando il nostro corpo è nella fase Rem del sonno (quando sogniamo) è impegnato nella ricostruzione dei tessuti (in parte catabolizzati nelle ore diurne).

Un ormone che inibisce la produzione di ormone della crescita Gh è il cortisolo (di cui parleremo più avanti). 

La diminuzione dell'ormone della crescita Gh

Sono quattro i motivi che provocano una diminuzione dell'ormone della crescita Gh: l’inattività fisica, l’alimentazione non corretta, l’insonnia e l’età.

Come abbiamo già visto, il mantenimento della nostra massa magra (compreso lo scheletro) dipende dall’equilibrio di proteine catabolizzate durante il giorno e quelle reintegrate con i processi di ricostruzione (soprattutto notturni) con l'ormone della crescita Gh, fondamentale a tale scopo. Purtroppo molti fattori concorrono nel limitare la giusta presenza nel sangue di tale ormone.

L’inattività fisica è la prima causa di assenza del picco giornaliero, attivato al contrario solo da un costante movimento corporeo.

L’alimentazione moderna sbilanciata sui carboidrati a spese delle proteine (animali), inibisce la produzione dell'ormone della crescita Gh per l’assenza di aminoacidi essenziali (che il corpo non può ricavare con il processo catabolico) e quindi il corpo non ha la possibilità di produrre l'ormone della crescita Gh.

Inoltre l’insonnia, dovuta essenzialmente ai picchi di cortisolo, inibisce la secrezione dell’ormone della crescita Gh nel momento più importante del suo utilizzo per il nostro corpo, il recupero notturno.

A questo quadro abbastanza disastroso, va aggiunto il fattore dell’età. Difatti il nostro corpo diminuisce naturalmente la produzione dell'ormone della crescita Gh in maniera considerevole dopo i 30 anni (in età puberale è al massimo). Si calcola un calo del 14% ogni dieci anni, fino a raggiungere un calo dei 2/3 nelle persone di 70 anni. Questa diminuzione fisiologica si può contrastare con delle integrazioni alimentari e praticando una regolare attività fisica.

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